22/09/2007

Dirk Frimout

Frimout

 

Le vicomte Dirk Frimout (né le 21 mars 1941 à Poperinge) est un astronaute belge. Il a été le premier Belge dans l'espace

Dirk Frimout a réalisé un de ses rêves d'enfance - voler dans l'espace. Il appartient à la génération qui a vu partir les premiers engins spatiaux, tels que le Spoutnik. Passionné de technique depuis son plus jeune âge, il s'est rendu dans le Colorado en tant que chercheur post-doctoral dans un laboratoire de physique atmosphérique et spatiale en 1972 après avoir obtenu son diplôme d'ingénieur en électronique (1963) et son doctorat en physique appliquée (1970) à l'Université de Gand.

Jusqu'en 1978, il a travaillé à l'Institut belge d'Aéronomie spatiale pour mettre au point des instruments capables de faire des mesures dans l'espace. En 1977, il pose pour la première fois sa candidature à la NASA en tant qu'astronaute ; il est retenu parmi les douze premiers d'un total de 2500 candidats européens. Malheureusement, quatre candidats seulement figurent dans la sélection définitive et Dirk Frimout occupe la cinquième place. Il ne se laisse pas décourager pour autant et se met au travail comme coordinateur scientifique et coach des participants au vol. En 1985, il pose à nouveau sa candidature et est sélectionné dans la réserve de la NASA. Son vol devait avoir lieu en 1986 mais à cause de l'explosion de la navette Challenger, il est annulé et reporté à 1992

Mais c'est le 24 mars 1992, en remplacement d'un astronaute américain malade, qu'il participe au vol STS-Atlantis 45 autour de la terre en compagnie de 6 Américains. À bord, il était responsable des tests scientifiques qui ont été effectués. Durant le vol, il étudie l'atmosphère, et notamment l'influence du soleil sur l'atmosphère de notre planète bleue. Son voyage dans l'espace s'est achevé le 2 avril 1992

Il a été décoré du grade de grand officier de l'ordre de Léopold et a reçu le titre de vicomte.
Dirk Frimout a d'ailleurs écrit un livre après son retour de l'espace sur son voyage : la Terre bleue.
Le groupe des Snuls (musique humoristique) l'a immortalisé, en 1992, dans la culture populaire belge à travers un titre intitulé tout simplement Dirk Frimout.

15:26 Écrit par Alain dans les grand Belge | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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