24/09/2010

Château de Balmoral

L'écosse

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Le château de Balmoral

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Balmoral

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Le château de Balmoral est un grand manoir situé dans la région écossaise d’Aberdeenshire, connue sous le nom de Royal Deeside. La propriété a été achetée par le prince Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, époux de la reine Victoria et elle reste une des résidences estivales préférées de la famille royale britannique.

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Cette propriété était à l'origine une possession du roi d’Écosse Robert II qui y avait un pavillon de chasse. Par la suite Sir William Drummond y construisit une gentilhommière en 1390. Après lui, elle fut vendue au XVe siècle à Alexander Gordon, 3e comte de Huntly et elle resta dans cette famille jusqu’à ce que le clan Farquarson d’Invery en fasse l’acquisition en 1662.

La famille reçut le titre de « comte de Balmoral », et resta propriétaire du domaine jusqu’à sa vente en 1798 au 2e comte de Fife. Il s’y déroula une partie des cérémonies de couronnement du roi George IV.en 1822.

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Albert de Saxe-Cobourg-Gotha

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la reine Victoria

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roi d’Écosse Robert II

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Balmoral est aujourd’hui connu surtout comme résidence royale, le séjour d’été de la reine Élisabeth II et de son époux le prince Philip, duc d’Édimbourg. Son histoire comme résidence royale date de 1848, quand la maison fut louée à la reine Victoria et au prince consort par le diplomate Robert Gordon, ayant obtenu une concession à long terme du château à partir de 1830, et qui décéda en 1897. le couple apprécia tellement ces lieux qu’il paya plus de 30 000 livres pour en acquérir la propriété. Immédiatement le prince consort commença à dresser des plans pour agrandir ce château qui datait du XVe siècle, afin d’en faire une construction nouvelle plus spacieuse, convenant mieux à une reine.

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Une découverte récente a montré que le financement de Balmoral est venu principalement d’un certain John Camden Nield, poète excentrique, réformateur des prisons et bijoutier, qui légua à la reine 500 000 £ dans son testament, ce qui était une aide considérable pour réaliser les projets architecturaux de la famille royale.

En 1856 le bâtiment fut terminé, il s’agissait maintenant d’une propriété complète et fonctionnelle, avec environ 100 bâtiments qui entouraient le château lui-même. Celui-ci, le terrain et la propriété non compris, est évalué à environ 160 millions de livres, restant propriété privée de la famille royale britannique

Aujourd’hui, Balmoral est toujours utilisé, occupant plus de 200 km2 de terrain. La famille royale y emploie environ 50 personnes à plein temps et de 50 à 100 à mi-temps pour entretenir la propriété, soigner les animaux, etc. Le personnel à mi-temps étant surtout utilisé pendant la visite annuelle de la reine.

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On a chuchoté que le château de Balmoral pourrait avoir été désigné comme refuge royal dans le cas d’une guerre nucléaire. Dans les plans de guerre des années 1960 on a apparemment envisagé d’évacuer la souveraine vers le yacht royal Britannia, mais cela n’aurait pas été pratique et un refuge sur la terre ferme aurait été préférable. Il semblerait que, contrairement à la rumeur persistante, rien ne soit prévu pour que la souveraine rejoigne le Premier ministre dans le complexe de bunkers de Corsham (connu sous différents noms comme Hawthorn, Subtefuge, Site 3, Burlington ou Turnstile). Le palais de Buckingham et le château de Windsor seraient tous deux trop vulnérables ; le premier parce qu’il est au cœur de Londres — cible importante en elle-même — et le second à cause de sa proximité de l’aéroport d’Heathrow.



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14:13 Écrit par Alain dans résidence officielle | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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