17/10/2007

Père Damien

 

Le Père Damien en 1888

 

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Le père Damien, né Joseph De Veuster était un missionnaire belge (flamand), connu pour son travail auprès des lépreux sur l'île de Molokai (Hawaii).

Biographie

Joseph de Veuster — le futur Père Damien — naît à Tremelo, en Flandre (Belgique), le 3 janvier 1840 dans une famille nombreuse d’agriculteurs-commerçants.

À dix-huit ans Joseph entre dans la Congrégation des Pères et religieuses des Sacrés-Cœurs de Picpus. En février 1859, il commence son noviciat à Louvain sous le nom de Damien.

 

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Missionnaire à Hawaii

Après ses études, il débarque à Honolulu le 19 mars 1864 où il est ordonné prêtre le 21 mai suivant, devenant ainsi le Père Damien. Dès lors il se lance dans la dure vie de « prêtre-missionnaire » sur l’île de Hawaii.

Pour freiner la propagation de la lèpre, le gouvernement décide, en 1866, de déporter à Molokai, une île voisine, tous ceux qui sont atteints de ce mal alors incurable. Leur sort préoccupe toute la mission et, le 10 mai 1873, Damien est le premier à partir. Il restera définitivement à Molokaï, humble parmi les humbles.

Molokaï

Dans cet enfer, il devient le consolateur des lépreux, leur pasteur, le médecin des âmes et des corps. Il ne fait pas de distinction de race ou de religion. Il partage leur vie et peu à peu, il construit une vraie communauté avec une église, des chemins, un hôpital, une école, un orphelinat.

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Mort

En novembre 1884, il constate qu'il est à son tour atteint de la lèpre. Avec quatre collaborateurs il continue d'assumer sa mission jusqu'à 2 semaines avant sa mort, le 15 avril 1889, à l'âge de 49 ans.

 Son corps est rapatrié en Belgique par le Mercator en 1936, et termine son long périple à Louvain

Béatification

 Le 4 juin 1995, il est béatifié par le Pape Jean-Paul II. Après cette cérémonie une relique (main droite) du père Damien a été transferée à Molokaï et y a été enterrée le 22 juillet 1995 à Kalawao.

La Fondation Damien

La Fondation Damien vu le jour en 1964. Cette Organisation non gouvernementale belge lutte contre la lèpre et la tuberculose dans 16 pays d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine, en travaillant presque exclusivement avec du personnel local. Elle finance aussi des recherches scientifiques. Plus de la moitié de ses besoins sont couverts par la population belge, notamment par la vente de marqueurs lors de la campagne annuelle du dernier week-end de janvier.

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http://www.fondationdamien.be/

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20:16 Écrit par Alain dans les grand Belge | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : pere damien |  Facebook |